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    食品包装业刮起“绿旋风”

    发表时间: 2024-03-23 作者: PET

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  聚乙烯(PE)是三大食品接触塑料包装材料之一,被大范围的使用在牛奶盒、饮料杯等食品包装生产。目前,对废旧PE食品接触材料的处理主要以填埋和焚烧为主,由此带来了资源浪费和环境污染等问题。由上海君石生命科学研究院食品接触材料可持续发展联合工作组主办的再生聚乙烯(rPE)项目组研讨会日前在江苏省镇江市举办,参加会议的专家、企业代表围绕如何推动rPE高值化利用,进行了深入交流和探讨。

  数据显示,全球每年生产的塑料超过4亿吨,其中1/3仅使用一次,相当于每天有2000辆满载塑料的垃圾车向江河湖海倾倒塑料。其中,也少不了塑料食品接触材料的身影。

  目前,PE食品接触材料的再生利用率不高,仍以单次降级为主,而非多次循环利用。多数PE塑料产品在降级循环后,回收使用价值也会相应降低,没办法实现高价值的利用和循环再生。

  “探索PE循环再生材料的高值化应用,对解决塑料食品接触材料废弃物污染问题,推动食品接触材料行业绿色可持续发展,具备极其重大意义。”国家食品接触材料检测重点实验室(广东)主任钟怀宁这样认为。

  将消费后塑料食品接触材料来再生利用,可减少对石油生产的原生塑料的依赖,减少对自然资源的消耗,带来节约世界资源的经济效益;消费后塑料食品接触材料再生利用,可大幅度减少塑料垃圾产生量,减轻塑料垃圾对生态环境的压力和负面影响。与传统的塑料制备工艺相比,消费后塑料食品接触材料再生利用过程,缩短了塑料制品的生产加工链条,可大大降低能源消耗和二氧化碳排放量。据统计,目前我国每年回收利用各类塑料近1900万吨,在提供优质工业原料的同时,与使用原生资源相比,可减少约45%的污水排放量和60%—70%的能耗。

  “但是,相对于再生对苯二甲酸乙二醇酯(rPET),行业对rPE在食品接触材料领域的研究和应用并不多,特别是对其安全性、环保性和污染消减技术探讨研究的缺失,成为制约食品级rPE发展的主要影响因素。”钟怀宁说,在行业的呼吁和推动下,食品接触材料可持续发展工作组在去年专门成立rPE项目组。

  采用绿色包装、减轻塑料污染,正推动食品包装刮起“绿旋风”。行业内领先企业正瞄准循环再生材料在食品接触材料的同级高值化应用开展探索。

  “实际上,rPE在欧盟等国家接受度较高,并且已得到了广泛应用。”同济大学生态文明与循环经济研究所所长杜欢政表示。目前,中国很多食品包装企业都生产rPE产品,只不过大多出口到欧美地区。

  消费者最关心的安全性问题,也是业内最为重视的环节。“与使用PE原材料生产塑料制品相比,rPE在相关工艺之前增加了清洗、破碎和120摄氏度的熔融等环节,既起到了消毒的作用,也为下一环节生产准备好。”杜欢政介绍。

  “消费后的PE食品接触材料在回收过程中可能会被污染,因此,如何确保其作为食品接触材料的安全性,是大家所关注的。”钟怀宁指出,管控其安全性需要基于全生命周期的角度来考虑。首先,要建立规范的回收体系,确保回收PE的来源真实和品质稳定;在清洁再生环节,要做好污染物削减工作,从而有效去除rPE中残留的污染物;在制品生产环节,要按照食品接触材料安全规定要求,做好食品接触材料的生产,确保生产出符合食品接触材料安全规定要求的产品。

  “值得注意的是,国内食品接触材料可持续发展工作刚刚起步,供应链不完善、法规滞后、消费者接受度低、成本高等问题任旧存在。加强对食品级再生塑料的安全性评估和应用,需要专家、生产和应用包装材料的食品企业携手,汇集各方资源和力量一同推动。”钟怀宁表示。

  “品牌企业在食品接触材料价值链上扮演着重要角色——既是材料的最终使用者,也直接面对消费者。因此,品牌企业热情参加其中,既有现实的需要,更是履行社会责任的重要方面。”钟怀宁表示,积极推动rPE的食品级再生利用,对于中国食品接触材料的可持续发展具备极其重大意义。未来,工作组将在再生材质鉴定、全生命周期评价、污染物筛查、污染物削减、挑战性实验等领域,共同开展科学技术探讨研究工作,为中国食品级rPE有关政策、法规、标准和规范的制定和实施,提供全面、科学和客观的数据和建议,让中国食品接触塑料材料的可持续发展行稳致远。